Les samovars et le thé sont un élément indispensable de la culture russe. Dans la Russie moderne, les samovars sont rarement utilisés pour faire bouillir l’eau pour le thé comme prévu à l’origine, mais de nombreuses familles placent les samovars au centre de la table lors des fêtes. Réserver une place de choix à un samovar à la table de fête est à la fois un hommage que les Russes rendent à leurs ancêtres et une cérémonie qui incarne une hospitalité chaleureuse.

Qu’est-ce qu’un Samovar ?

Un samovar est un appareil traditionnellement utilisé pour chauffer et faire bouillir l’eau pour le thé. Le mot samovar en russe vient de “сам” qui signifie soi-même et “варить” qui signifie faire bouillir. Le nom peut être traduit librement en anglais par “self-boiler”. Les samovars sont fabriqués en métal et se composent d’un grand récipient en forme d’urne et d’un tuyau métallique passant verticalement au centre. Pour faire bouillir l’eau à l’intérieur d’un samovar, le tuyau est rempli de combustible solide tel que des pommes de pin, du charbon de bois et des copeaux de bois qui sont mis au feu. Une petite théière est utilisée pour infuser un concentré de thé. La théière est souvent placée sur un samovar pour le maintenir au chaud avec l’air chaud qui passe.

Le thé est servi en versant du thé concentré dans une tasse et en le diluant avec de l’eau bouillie. L’eau est évacuée par un robinet situé à la base du récipient métallique. Le Samovar a été l’un des premiers appareils électroménagers en Russie. Les familles et les invités s’asseyaient à une grande table pour discuter tranquillement et discuter des derniers événements tout en buvant du thé chaud. On s’en sert également pour une soirée plus intime avec une femme russe afin de passer de bons moments de détente au coin du feu en dégustant un thé maison.

Qu’est-ce qu’un Samovar qui chante ?

Les Russes croyaient que le samovar avait une âme. Cette croyance était principalement basée sur le fait que les samovars produisaient des sons différents lorsqu’ils étaient chauffés au fuel. La forme du corps du samovar explique l’acoustique étonnante et l’eau fait des bruits particuliers lorsqu’elle est portée à ébullition. Il était courant de dire qu'”un samovar chante” (самовар поёт).

Qui a inventé le Samovar ?

La plus ancienne poterie de type samovar a été trouvée en Azerbaïdjan. Son âge était de 3700 ans, soit environ 1700 de plus qu’un samovar découvert en Egypte. On a trouvé des appareils similaires en Chine, mais ils n’étaient pas utilisés pour faire du thé.

En Russie, le premier samovar en cuivre a été fabriqué en 1778 par les frères Lisitsyn à Tula, ville connue pour ses métallurgistes et armuriers. Au cours des 70 premières années, de nombreux fabricants de samovars à Toula produisaient 120 000 samovars par an. Les samovars étaient principalement fabriqués à partir de nickel et de cuivre et une attention particulière a été portée aux détails. Les anses et le robinet pouvaient être faits en forme de vigne ou de griffes de dragon, tandis que le corps du samovar pouvait être gravé à la main.

Le processus de fabrication de samovar se composait de 12 étapes avec des maîtres individuels se spécialisant dans chaque étape de la production. Il est intéressant de noter que la population de tout le village pouvait se spécialiser dans la fabrication d’un seul élément, tel que les manches du samovar. L’assemblage final et le parage des samovars ont été effectués en usine. Au début du XXe siècle, il existait environ 170 modèles différents de samovars. Les samovars étaient vendus au poids – plus le samovar était lourd, plus le prix était élevé.

Proverbes de Samovar

Aujourd’hui, Tula est connu comme le centre historique de la production de samovars. Il y a un proverbe russe qui signifie “On n’emmène pas un samovar à Tula”. Il est utilisé dans le même sens que “pour apporter des charbons à Newcastle”.

Les Samovars dans la Russie moderne

Les usines modernes produisent des samovars anciens et électriques. Les modèles traditionnels sont surtout achetés comme souvenirs. Les samovars électriques utilisent un élément chauffant électrique au lieu de la conduite de carburant. Les samovars électriques ont la même fonction que la bouilloire électrique et peuvent être facilement utilisés dans n’importe quelle maison en Russie.

Si vous allez acheter un samovar fabriqué en Russie pour le rapporter dans votre pays, rappelez-vous que les samovars russes sont fabriqués selon les normes électriques russes. La Russie a de l’électricité 220 volts et une prise électrique différente. Vous devrez consulter le fabricant au sujet de la possibilité d’utiliser un tel samovar dans votre pays. Que vous l’utilisiez pour faire bouillir de l’eau ou non, un samovar russe fera toujours un excellent souvenir ou un élément de décoration intérieure.

Aujourd’hui, plusieurs musées sont consacrés à la “machine à thé russe”. Le musée le plus célèbre est la collection privée de Mikhaïl Borschev, qui compte plus de 400 samovars. Si vous souhaitez explorer davantage les merveilles de l’art populaire russe, vous pouvez visiter le musée en ligne du samovar sur http://www.samovaroff.net/ (le site est disponible en russe uniquement).